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Minería


Los minerales

Los minerales son sustancias naturales que se originan en la capa rocosa de la Tierra (litósfera), y se caracterizan por tener una estructura homogénea y una composición química bien definida. Los minerales se encuentran, en forma natural, formando parte de las rocas. Pocas veces se encuentran en forma aislada. Existen 3,500 tipos de minerales conocidos en la actualidad.
Para comprender que es un mineral, podemos estudiar algunas de sus características:

  • Se encuentra en la naturaleza, es decir, no está fabricado.
  • Tiene una estructura geométrica fija, por tanto, es sólido.
  • Es de naturaleza inorgánica. La concha de un molusco no es un mineral, aunque contenga minerales.
  • Tiene una composición química fija. Aunque, a veces, pueda contener una sustancia contaminante que modifique su color.

A menudo, los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas dentro de las rocas. Entonces se habla de una veta o filón de un determinado mineral. Su descubrimiento y explotación determina la actividad de la minería.


Apariencia:
Para clasificar los minerales es importante observar una serie de propiedades fisiológicas:

  • Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son puros y otros provocados por impurezas.
  • Color pulverizado: si se raya un mineral con un objeto más duro, se obtiene un polvo de un color característico.
  • Brillo: puede ser un brillo metálico, como el hierro, o no metálico, como los sedosos o nacarados.
  • Índice de refracción: (sólo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de luz que atraviesa un cristal se desvía un ángulo característico de cada mineral.
  • Birefringencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos un rayo de luz que les atraviese.
  • Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando se les ilumina.

Principales minerales en el Perú
Gracias a la formación geológica de nuestro territorio, el Perú es polimetálico y de su subsuelo se extraen principalmente los siguientes minerales:

- El oro

La plata

- El cobre

- El zinc

- El estaño

- El molibdeno

El hierro

- El plomo 

 

 

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